水晶宫国际工业博览会——设计界的“华山论剑”

19世纪40年代英国的工业革命基本完成,至19世纪中叶,维多利亚时代的英国俨然已经成为“世界工厂”和世界贸易中心。 英国政府为了重振昔日帝国的辉煌,展示工业革命的伟大成果,决定在1851年组织一次以“艺术和装饰”为主题的“华山论剑”,即国际工业博览会,向世界各路豪杰发出了邀请,企图借此机会一展风采,提升英国的国际形象。

英国设计改革家帕金、柯尔等人的思想和活动对于促成举办这次国际盛会起了重要的推动作用。成立于1754年的英国皇家艺术协会历来负责国家展览会的组织工作,维多利亚女王的丈夫阿尔伯特亲王是该协会的主席。水晶宫他非常关注工业设计和设计教育,并且亲自担任此次博览会组织委员会主席。

由于时间紧迫, 传统的方式无法按期完成博览会展馆的建造,组委会最终就定采纳园艺家帕克斯顿的“水晶宫”设计方案。帕克斯顿擅长用钢铁和玻璃来建造温室,以温室培养、繁殖维多利亚王莲而闻名 。他采用装配温室的方法建成了庞大的“水晶宫”玻璃铁架结构 。“水晶宫”的外形是一个简单的阶梯形长方体,并且有一个垂直的拱顶,各面只显出铁架与玻璃,没有其他多余的装饰,完全体现了工业生产的机械特色。在整座建筑中,只用了铁、木、玻璃三种材料, 从1850年8月开始施工,到1851年5月1日结束,不到9个月时间就完成了全部的装配工作。“水晶宫”的出现曾轰动一时,人们惊奇地认为这是建筑工程的奇迹。

各国送来参展的展品大多数是机制产品,他们显然为此次展览会做了精心的准备,大部分展品是为参展而特制的。令人失望的是这些展品漠视基本的设计原则,反映出一种普遍的、为装饰而装饰的动机,某些展品装饰过分程度与巴洛克、洛可可相比有过之而无不及 。当然在这次展览中也出现了一些设计简朴的产品,其中多为机械产品,如美国送展的农机和军械等。这些产品朴实无华,真实地反映了机器生产的特点和 功能,但是又走向了另一个极端,太过朴实,也因而丧失了美感。

令许多欧洲人意外的是美国在博览会上显示的不俗的实力,美国共有5048位企业家携带500多项产品漂洋过海参加了世博会,麦考密克收割机等农场设备更是备受好评。由于远离欧洲,美国的设计走上了独立发展的道路,避免了欧洲浮夸装饰之风的侵蚀,因而在展会令人耳目一新。

当然,最受赞誉的还是作为配角的水晶宫。人们赞美这座通体透明,庞大雄伟的建筑。英国人为能开创世界建筑奇迹感到无比荣耀和自豪。水晶宫,这座原本是为世博会提供的一个场馆,却意外地成了首届世博会中最亮眼的作品,成为世博会的标志,令这次博览会多少有点“买椟还珠”的味道。从美学角度来讲,这次展览会是失败的,但是它依然在工业设计史上意义非凡。它一方面较全面地展示了欧美各国工业发展的成就,另一方面也暴露了工业设计中存在的种种问题,从反面刺激了设计的改革和进步。

水晶宫成就了世博会的举办,世博会的成功又为各国文化、科技成果交流提供了平台。伴随着一场大火,这座举世闻名的伟大建筑毁于一旦,也代表着英国辉煌的维多利亚时代的终结。水晶宫不在了,然而由它开始的“华山论剑”却传承了下来,继续承担着各国文化、技术交流的使命 。

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